Sri Lanka

Colombon kaupungissa saattaa ohikulkija yllättäen nähdä useita kaivureita repimässä maata irti. Sri Lankan keskustan sydämessä on meneillään kunnianhimoinen projekti. Nimittäin maan suurin konglomeraatti John Keells Holdings rakentaa täyttä päätä perustuksia uudelle lomakeskukselle. Siitä on määrä tulla maan suurin.

Suuren mittakaavan kasinotoimia

820 miljoonan dollarin projekti on mittakaavaltaan laajin, minkä Sri Lankalaiset yhtiöt ovat koskaan käynnistäneet. Siihen sisältyy 800 huoneen luksushotelli, konferenssitilat, ostoskeskus, asuntoja, toimistotiloja sekä tietenkin loistokasino.

Vuonna 2009 päättyneen 26-vuotisen sisällissodan jälkeen matkailijat ovat voineet jälleen löytää itselleen upean matkakohteen Sri Lankasta, joka on vähä vähältä kasvattanut mainettaan mainittavana lomakohteena. Sri Lankan mausteidentäyteinen ruoka ja Intian valtamerelle avautuvat rannat tekevät siitä mitä otollisimman lomailupaikan.

Potkua kasinoturismiin Aasiasta

Vuosien 2009 ja 2012 välillä maassa vierailevien turistien määrä kasvoi 20 prosentilla. Viimevuonna vuotuisten turistien määrä ylsi 1,3 miljoonaan kävijään. Kiinasta saapuneiden määrän vuosivauhti on kasvanut entisestään, tosin Intiasta matkustavia turisteja on edelleen kaikkein eniten.

John Keells – yhtiö pyrkiikin kasvattamaan turistien määrää varsinkin näistä kahdesta maasta. Sri Lankan suurin yhtiö John Keells syntyi kahden britin toimesta 1870 – luvulla. Tänä päivänä yhtiö valmistaa muun muassa ruokaa sekä juomia. Se on myös vastuussa useiden supermarkettien ja hotellien pyörittämisestä. Sillä on merkittäviä investointeja eri pankeissa ja satamissa.

Samaan aikaan yhä useampi intialainen matkustaa sellaisiin kohteisiin kuten: Singapore, Malesia ja Macao. Näissä kaupungeissa intialaiset lomailijat vaikuttavat huomattavasti kaupungin rahapelitalouden liikevaihtoon. Keellsin johtokunta onkin tämän kehityksen seurauksena ryhtynyt toimeen paikallisen rahapelituotannon alullepanemiseksi Sri Lankassa. Yhtiön julkistamien tietojen mukaan rahapelilaitoksen on määrä valmistua vuoteen 2018 mennessä.

Useat yhtiön johdon jäsenistä uskovat liiketoiminnan tuottavan hedelmiä jo varsin pian alettuaan. Heille on tuttu kasinokeisari Sheldon Adelsonin sanonta, joka kuuluu näin: ”Rakenna kasino ja asiakkaita alkaa tulemaan”.

Sri Lankan hallitus on turismin osalta samassa veneessä yhtiön kanssa. Sen tavoitteena on kaksinkertaistaa maahan saapuvien turistien määrä 2,5 miljoonaan kävijään vuoteen 2016 mennessä. Päästäkseen tähän tavoitteeseen, hallitus tarjoaa turismiteollisuudelleen tuloverohelpotuksia. Suunnitelmissa on rakentaa Las Vegasin kävelykadun tyylinen kasinokatu, joka kulkisi Beira – järven rantaa myöten.

John Keells ei ole ainoa taho, jolla on kasinoita Sri Lankassa. Sen suurimpia kilpailijoita ovat Dhammika Perera ja Australialainen miljardööri James Packer. Heistä molemmat suunnittelevat omia kasinoita hallituksen kaavoittamalle rahapelialueelle.